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一个新潮流:多巴胺斋戒

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发表于 2019-12-6 22:26 | 显示全部楼层 |阅读模式
一个新潮流:多巴胺斋戒

From: Ciara McCabe
原理
4 days ago

撰文:Ciara McCabe(雷丁大学神经科学副教授)

最近硅谷流传一个最新潮流:通过减少大脑中让人感觉良好的化学物质——多巴胺,达到削减对食物、性、酒精、社交媒体以及科技的需求的目的。这项潮流的追随者和实践者们相信这能“重置”他们的大脑,使其变得更高效,更容易欣赏简单的事物。有些人避免所有的社交活动,甚至避免与人眼神交流。

这项现在受到越来越多国际关注的活动被旧金山心理学家Cameron Sepah称为“多巴胺斋戒”。但它到底是什么?真的有用吗?作为一名研究大脑奖赏系统的人,我想和你们分享我所知道的知识。


                               
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○ 右:滥用甲基苯丙胺(中枢兴奋药物)会降低大脑中多巴胺转运体的活性。| 图片来源:National Institute on Drug Abuse

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多巴胺是一种神经递质,它是由大脑产生的一种化学信使。它在大脑中传递与运动控制、记忆、唤醒以及奖赏处理等功能相关的信号。例如当多巴胺过少时,能导致像帕金森氏症这样的疾病出现,造成如肌肉僵硬、颤抖,以及说话和步态的改变等症状。一种治疗帕金森氏症的药物是L-DOPA,它可以穿过血脑屏障,然后被转化为多巴胺,从而帮助缓解症状。

多巴胺在大脑的奖赏系统中非常重要,它可以被食物、性和毒品等原奖赏激活。重要的是,着时间的推进,大脑的奖赏系统会进行“学习”——当我们所处的环境中出现能让我们联想到潜在奖赏的提示时,就可以导致多巴胺活动的增加,即使在并没有实际的奖赏的情况下也是如此。所以,仅仅是置身于一个糖果店,想象着糖果就可以激活我们大脑中的多巴胺。

这种对回报的期待和预见在神经科学中被称为“欲求”。抑郁症的一个主要症状就是“快感缺乏”,它指的是对通常的奖赏经历缺乏欲望、兴趣和快乐,多巴胺调节功能失调也与这种疾病有关。一些治疗抑郁症的药物(如安非他酮)就旨在提升大脑中的多巴胺水平。

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那么,既然多巴胺在人类大脑的重要有着如此重要的功能,为什么有人还想要对它进行“斋戒”呢?多巴胺斋戒的想法是建立在多巴胺与一些不健康的成瘾行为有关的知识上的。

如前所述,多巴胺支撑着欲求。例如,一个吸毒者或许并不想再吸毒了。但是,当某些场合出现与毒品有关的暗示时,大脑的“欲求”系统就会启动,使得瘾君子要克服强烈的吸毒冲动。主张多巴胺斋戒的人相信,通过减少多巴胺,就可以减少对不健康行为的欲望和渴求。

那么这种方式真的有效吗?

首先,我们必须清楚的是,即使通过减少大脑中多巴胺的数量能让我们维持日常的正常功能,这种做法也是不可取的。另外,简单粗暴地对某项特定的奖励(例如社交媒体)进行禁止,并不能降低多巴胺水平,相反,它能有助于减少对多巴胺的刺激。

因此,虽然降低多巴胺活性是可能的,但是这样做的关键在于减少我们暴露于对与想要的奖赏相关的触发因素之中,这些触发因素会在最开始引发我们对奖赏的渴望。毕竟,正是这些暗示引发了我们的渴望和欲望,从而让我们产生能帮我们获得回报的行为。因此,仅仅是停止奖赏并不一定能阻止大脑渴望奖励,或者说不会阻止大脑激活多巴胺。

这更不意味着这能“重置大脑”——我们甚至无从知道“出厂设置”是什么,又如何重置?所以从神经科学的角度来看,这目前看来是无稽之谈。

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如果你意识到自己想要减少一些不健康行为,比如花太多时间在社交媒体上,或者暴饮暴食,那么你可以从减少接触那些会诱发你产生不健康行为的环境因素开始。

例如,如果你晚上玩手机的时间太长,就试着关掉手机的提示音。这样多巴胺就不会被手机信号激活,因此也就不会发出想要接听电话的信号。如果你觉得自己饮酒过多,比如一周中有一半以上的夜晚都泡在酒吧,那就试着下班后去别的地方玩耍,比如戏院、电影院等。

不健康行为的症状与药物滥用的症状相似,它可能会让你把大部分时间花在这些行为上,不顾对身体和/或精神上造成的伤害都仍然继续这些行为,即使想要停止却难以做到,忽视了工作、学习、家庭等。当你试图停止时,你甚至会出现戒断症状,例如抑郁和易怒等等。

在这样的情况下,你或许想要考虑要去除那些会刺激你的多巴胺神经元的暗示,这也是一种多巴胺斋戒。

原文标题为“Dopamine fasting: an expert reviews the latest craze in Silicon Valley”,于2019年11月29日首发于The Conversation,原文链接:https://theconversation.com/profiles/ciara-mccabe-601563,中文内容仅供参考,一切内容以原文为准。


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